As muitas faces de Jane Austen

Ontem eu fiz um post sobre a pintura de Mrs. Shurlock e sua filhinha Ann. Apesar das semelhanças, não existe nenhuma prova de que as duas fossem parentes, mesmo que distante. Resolvi enumerar e apresentar as diversas imagens de Jane Austen encontradas na internet. Assim como a descrição do sobrinho de Austen, James Austen-Leigh, abaixo:

“ full round cheeks, with mouth and nose small and well formed, light hazel eyes, and brown hair forming natural curls close round her face.”

Caroline Austen, sobrinha de Austen, também faz uma descrição muito parecida com a de James:

“As to my aunt’s personal appearance, hers was the first face I can remember thinking pretty. Her face was rather round than long, she had a bright, but not a pink colour­ a clear brown complexion, and very good hazel eyes. Her hair, a darkish brown, curled naturally, it was in short curls around her face. She always wore a cap.”

Existem inúmeros ‘retratos’ da autora, alguns são bastante precisos, outros nem tanto. Infelizmente, apenas um deles, a aquarela de Cassandra Austen (irmã de Jane) foi autenticada.

As aquarelas de Cassandra

Para a decepção de algumas pessoas, esta aquarela de Cassandra é considerada a mais precisa dos contornos e caracterísitcas do rosto de Jane. Estima-se que o retrato foi pintada em 1810, quando Jane tinha 35 anos. Pode não ser uma maravilha da arte moderna, e não pode ser considerado irreal apesar do comentário de Anna Lefroy (sobrinha de Jane) de que a imagem é ‘bastante diferente’ de sua tia.  Desde então, fãs tentam encontrar uma nova alternativa. A aquarela, um pouco mais que uma carta de baralho, faz parte da coleção da National Portrait Gallery, em Londres.
Outra aquarela, assinada por C.E.A, com a data de 1804, é a de uma jovem de costas, olhando a paisagem. Embora o rosto não seja visível, Anna Lefroy disse que tratava-se de uma aquarela pintada por Cassandra, em um de seus passeios, num dia quente.

As siluetas

Embora seja impossível provar que são de Jane Austen, as siluetas são talvez as imagens de Austen mais conhecidas hoje em dia. Em 1944, a silueta de uma jovem mulher foi encontrada na segunda edição de Mansfield Park com uma mensagem: L’aimable Jane, escrita à mão. Presumindo que nenhuma outra Jnae poderia ser chamada assim, já que se tratava de um livro da autora, foi considerada como uma imagem muito parecida com a escritora, embora seja uma prova muito fraca.

Esta outra, também ambígua, é considerada como um auto-retrato de Jane, feito por volta de 1815.

A aquarela de Clarke
Esta aquarela do século XIX, também é considerada uma pintura de Jane Austen, feita em torno de 1815 e descoberta na “Liber Amicorum” (Friendship Book) pertencente ao Rev. Rev. James Stanier Clarke, o bibliotecário do Príncipe Regente (que se tornou Rei George IV da Grã-Bretanha e Irlanda). Embora amador, Clarke era um pintor competente e Jane o considerou seu amigo na última carta que ela escreveu em 1816. Embora Clarke não possa ser identificado como o autor, fisionomistas estudaram a aquarela de Cassandra e identificaram como sendo a mesma pessoa que aparece na aquarela de Clarke.

O retrato de Rice

Os membros da família Rice são descendentes de Edward Austen (irmão da escritora). O retrato passou pelas mãos de vários membros da família, sendo que originalmente pertencia à Francis Austen, um tio rico e bemfeitor do pai de Jane. De acordo com a tradição familiar, o pintura é um retrato de uma  Jane Austen, mas não o retrato de Jane Austen. O problema é que alguns especialistas acreditam que o vestido não poderia ser vestido antes de 1805, quando Jane tinha em torno de 30 anos, sendo que a pintura retrata uma jovem adolescente. Então, um comiê especial da Jane Austen Society, em parecia com R. W. Chapman (um estudioso de Austen) recomendaram que as tradições familiares deveriam ser deixadas de lado.
Os desenhos vitorianos

O retrato em preto e branco (1) tantas vezes visto é uma adaptação da aquarela de Cassandra (1810). Trata-se de uma gravação em aço feita pelo famoso Lizars baseada no desenho (2)  de Mr. Andrews of Maidnhead. Originalmente, foi usada como frontispício do livro ‘A Memoir of Jane Austen’ escrito por James Edward Austen-Leigh, e publicado em 1870 por Richard Bentley.

O artista evidentemente tentou melhorar o semblante de Jane, provavelmente para torná-la mais atraente ao público Vitoriano, porém a versã ofinal tem pouca semelhança com a aquarela de Cassandra e não dá a impressão de uma mulher de 35 anos de idade.

Adaptações Modernas

Uma pintura recente de Tom Clifford tentou levar em consideração a aquarela de Cassandra, assim como os relatos do semblate de Jane. O artista decidiu colocar Jane no jardim de sua casa em Chawton, em Hampshire.
Uma outra pintura mostra Jane na cidade de Bath, quando a escritora morou nesta cidade em 1804. A pintura mostra uma Jane contemplativa, olhando para os prédios da Royal Crescent.
Em 2002, o Jane Austen Centre revelou o retrato mais recente da autora. A artista, Melissa Dring, fez cursos sobre pinturas de retratos na The Royal Academy Schools em Londres e também um curso de arte forense no FBI, em Washington, Estados Unidos. David Baldock, diretor do Jane Austen Centre em Bath, pediu que Melissa fizesse um novo retrato da escritora, e que tivesse os traços da autora por volta de 1801-1806.
Outros artistas tentaram captar a vitalidade e brilho de Austen. Jane Odiwe, criou vários desenhos da autora. Um retrato, pertencente ao Effusions of Fancy mostra um jovem mulher.
Seu mais novo retrato, baseado na pintura de Rice, possui traços da aquarela feita por Cassandra.
*****
Texto adaptado do original, publicado na Austen Centre’s Magazine, disponível on-line.
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8 thoughts on “As muitas faces de Jane Austen

  1. evellyn 25/03/2010 / 7:08 PM

    adri…
    eu vi um documentario da master piece q era sobre a vida da Jane Austen, e q mostra uma atriz inglesa q participou de um dos filmes delas se naum me engano como miss bingley,axo mtu interessante pra vc potar aki…
    vou ver se axo o link no youtube e te mando…
    bjaoooooo…

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  2. Lília :-) 26/03/2010 / 9:54 PM

    Adorei o post… São justamente estas imagens assim que nos aproximam da real Austen… os textos obviamente são mais representativos, mas ter uma ideia de quem realizou a obra é muito importante… Além do mais, vale pelo registro histórico da vida de Jane…

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